Reverend Samuel Benaroya

Seattle Times
Saturday, December 06, 2003,

Famed cantor helped preserve musical legacy

Samuel Benaroya was a world-renowned cantor of Turkish-style melodies used in Jewish
prayer and ceremonies who aided Jewish refugees fleeing to Switzerland from Nazi-controlled
France during World War II.

After the war, the Rev. Benaroya immigrated to the United States to become cantor of the
Sephardic Bikur Holim Congregation in Seattle. A half-century later, he is remembered for his
years of dedication to his tight-knit congregation.

The Rev. Benaroya, who died Thanksgiving Day (Nov. 27) at 95, also inspired his family to
serve the Jewish community.

"For me he was very much a role model, very straightforward, very honest, very loving as a
husband and grandfather," said grandson Sam Amiel, who is stationed in Moscow with the
American Jewish Joint Distribution Committee, an organization that aids Jews overseas.

"In many ways, it was an honor to be his grandson, but very much a pleasure, too."

As a cantor and teacher, the Rev. Benaroya is credited with helping the Seattle congregation
preserve Sephardic melodies and customs from his native Turkey, where many in his
congregation trace their heritage.

"People who come from Turkey who visit us say, 'My God, we're home,' " said Rabbi Solomon
Maimon, who for about 40 years worked with the Rev. Benaroya, who acquired the special title
"Reverend" with his immigration papers.

Samuel Benaroya was born in 1908 in Edirne, Turkey, the youngest of five brothers and two
sisters in a renowned musical family. By the time he was 6, he was singing in his synagogue
choir. By 17, he was the conductor.

When he was 26, Samuel Benaroya moved to Geneva to become cantor for a community of
Sephardic Turkish Jews there.

Five years later, in 1939, he went home to Turkey to marry, and he and his wife, Lisa, returned
to Switzerland. It was a precarious journey because European borders were closing. But the
couple made it back to Geneva, where they had a daughter and spent the war years helping
fellow Jews.

During World War II, Judith Amiel said, her father would get chewing gum from U.S. soldiers in
neutral Switzerland and use the gum to bribe guards to look the other way as a few Jews
slipped over the border from France.

The Rev. Benaroya would help the refugees with clothing and housing. He'd also help them
with money, even though his family had very little to give, Amiel said.

"He never talked about it much. He was not the type of person who liked accolades," she said.
"There were so many heroic things people did in Europe. He didn't think it was that heroic."

In 1952, the Sephardic Bikur Holim Congregation asked him to move to Seattle to serve a
large community of Sephardic Jews, many from Turkey.

To overcome U.S. quota restrictions for Turkish immigrants, two members of Congress from
Washington — Henry "Scoop" Jackson and Warren Magnuson — reportedly came up with the
idea of giving him the title "Reverend" so the Benaroya family could obtain special entrance
status for permanent U.S. residency.

There was a stipulation: He had to use the title in every document. He soon became known as
the Rev. Benaroya, or simply "The Rev."

At the Seattle synagogue, Lisa Benaroya threw herself into fund-raisers. The Rev. Benaroya
led weddings, funerals and bar mitzvahs. He also taught generations of young men to lead
Shabbat and holiday ceremonies. And he helped establish what became the Northwest
Yeshiva High School. The Rev. Benaroya was trained as a bookkeeper and, despite poor
eyesight, helped straighten out the synagogue's ledgers, Maimon said.

But his greatest contribution was his quest to preserve the traditions and music. He composed
classic Turkish melodies, including some that have been incorporated into Sephardic services.

Few had his knowledge, said Edwin Seroussi, a professor and director of the Jewish Music
Research Centre at The Hebrew University of Jerusalem. In the late 1980s and early 1990s,
researchers recorded chants by the Rev. Benaroya for a CD project to preserve Ottoman
Hebrew sacred poetry and music.

"He was perhaps the last representative of a 400-year-old tradition of Turkish Jewish cantors
who were experts in the singing of liturgical music according to Ottoman court music,"
Seroussi said.

Lisa Benaroya died in 1994. In addition to his daughter and grandson Sam, the Rev. Benaroya
is survived by grandson Simon Amiel, of Potomac, Md., and four great-grandchildren.

Memorials may be made to the Northwest Yeshiva High School, 5017 90th Ave. S.E., Mercer
Island, 98040; Sephardic Bikur Holim Congregation, 6500 52nd Ave. S., Seattle, 98118; or the
Caroline Kline Galland Home, 7500 Seward Park Ave. S., Seattle, 98118.

Copyright © 2003 The Seattle Times Company



En espanol:
Samuel Benaroya era cantor mundo-renombrado de las melodías del Turco-estilo usadas en el rezo y las
ceremonias judíos que ayudaron a los refugiados judíos que huían a Suiza de Francia Nazi-controlada
durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, el Rev. Benaroya immigrated a los Estados
Unidos para hacer cantor de la congregación de Sephardic Bikur Holim en Seattle. Un mitad-siglo más
adelante, lo recuerdan por sus años del esmero el suyo apretado-hace punto a congregación. El Rev.
Benaroya, que murió el día de Thanksgiving (de noviembre el 27) en 95, también inspiró a su familia que
sirviera a comunidad judía. "For yo él era mucho un modelo del papel, muy directos, muy honestos, muy
cariñosos como un marido y abuelo, " SAM dicho Amiel, que del nieto se coloca en Moscú con el comité
común judío americano de la distribución, una organización esa judíos de las ayudas en ultramar. "In
muchas maneras, era un honor a ser su nieto, pero mucho un placer, too." Como un cantor y profesor,
acreditan el Rev. Benaroya con ayudar a las melodías y a los costumbres de Sephardic del coto de la
congregación de Seattle de su Turquía nativa, en donde muchos en su rastro de la congregación su
herencia. "People que vienen de Turquía que nos visita opinión, dios de 'My, hogar de we're, ' " Rabino
dicho Solomon Maimon, que por cerca de 40 años trabajó con el Rev. Benaroya, que adquirió el
"Reverend" especial del título; con sus papeles de la inmigración. Samuel Benaroya fue llevado en 1908 en
Edirne, Turquía, el más joven de cinco hermanos y de dos hermanas en una familia musical renombrada.
Para el momento en que él fuera 6, él cantaba en su coro de la sinagoga. Por 17, él era el conductor.
Cuando él era 26, Samuel Benaroya se movió a Ginebra para sentir bien al cantor para una comunidad de
los judíos turcos de Sephardic allí. Cinco años más tarde, en 1939, él fue a casa a Turquía a casar, y él y su
esposa, Lisa, volvieron a Suiza. Era un viaje precario porque las fronteras europeas se cerraban. Pero los
pares lo hicieron de nuevo a Ginebra, en donde tenían una hija y pasaron los años de guerra que ayudaban
a judíos del compañero. Durante la Segunda Guerra Mundial, Judith Amiel dicho, su padre conseguiría el
chicle de los soldados de ESTADOS UNIDOS en Suiza neutral y utilizaría la goma para sobornar a
protectores para mirar la otra manera mientras que algunos judíos se deslizaron sobre la frontera de
Francia. El Rev. Benaroya ayudaría a los refugiados con la ropa y la cubierta. He'd también les ayudan con
el dinero, aunque su familia tenía muy poco a dar, Amiel dicho. el "He nunca habló de él mucho. Él no era
el tipo de persona que tuvo gusto de espaldarazos, " ella dijo. el "There era así que mucha gente heroica de
las cosas hizo en Europa. Él didn't piensa que era ese heroic." En 1952, la congregación de Sephardic
Bikur Holim pidió que él se trasladara a Seattle para servir a una comunidad grande de los judíos de
Sephardic, muchos de Turquía. Para superar las restricciones de contingente de ESTADOS UNIDOS para
los inmigrantes turcos, dos miembros de congreso de Washington - "Scoop" del Henrio; Jackson y Warren
Magnuson - vino según se informa para arriba con la idea de darle el "Reverend" del título; la familia de
Benaroya podría obtener tan el estado especial de la entrada para la implantación permanente de
ESTADOS UNIDOS. Había una estipulación: Él tuvo que utilizar el título en cada documento. Él pronto se
conocía como el Rev. Benaroya, o simplemente "The Rev." En la sinagoga de Seattle, Lisa Benaroya se
lanzó en fund-raisers. Las bodas de Rev., los entierros y los mitzvahs conducidos Benaroya de la barra. Él
también enseñó las generaciones de hombres jóvenes a conducir Shabbat y ceremonias del día de fiesta.
Y él ayudó a establecer qué se convirtió en la High School secundaria del noroeste de Yeshiva. Entrenaron
al Rev. Benaroya como contador y, a pesar de la vista pobre, ayudada para enderezarse fuera de los libros
mayores de la sinagoga, Maimon dijo. Pero su contribución más grande era su búsqueda para preservar
las tradiciones y la música. Él compuso melodías turcas clásicas, incluyendo alguno que se ha incorporado
en los servicios de Sephardic. Pocos tenían su conocimiento, dijeron Edwin Seroussi, profesor y director del
centro de investigación judío de la música en la universidad hebrea de Jerusalén. En los últimos años 80 y
los años 90 tempranos, los investigadores registrados cantan por el Rev. Benaroya para un proyecto del CD
a la poesía y a la música sagradas del hebreo del otomano del coto. el "He era quizás el representante
pasado 400-year-old de una tradición de los cantors judíos turcos que eran expertos en cantar de la música
litúrgica según música de la corte del otomano, " Seroussi dijo. Lisa Benaroya murió en 1994. Además de
su SAM de la hija y del nieto, al nieto Simon Amiel, de Potomac sobrevive al Rev. Benaroya, Md., y cuatro
grande-nietos. Los monumentos se pueden hacer a la High School secundaria del noroeste de Yeshiva,
5017 90.a avenida S.E., isla de Mercer, 98040; Congregación De Sephardic Bikur Holim, 52.o S. De la
Avenida 6500, Seattle, 98118; o la Caroline Kline Galland casero, S. de la avenida de parque de 7500
Seward, Seattle, 98118.